Skip to main content

Cabarrus Magazine

'Up Front' Examines the Pros and Cons of Reopening NC

Apr 27, 2020 05:03PM ● By Jason Huddle

Is it Time to Reopen NC?

Story Photo Courtesy: DJ Fullwood

Huddle
Welcome to Up Front with Cabarrus Magazine, a presentation of CabCo Media group and sponsored by Atlantic Bay Mortgage Group, Cabarrus Arena and Event Center, Cabarrus Eye Center, Certec Automotive, Concord Downtown Development Corporation, Family Wealth Partners, New Hope Worship Center and Walk Cabarrus, I'm your host, Jason Huddle. Welcome once again, my friends to another COVID19 edition of Upfront with Cabarrus Magazine. And I am excited that you are here with us. We have a very, very important episode today. The debate is raging we are coming towards the end of the original restrictions that were put on their due to expire on April 30th. As I am recording this now, the question is, what is Governor Cooper going to do? Is he going to reopen the state? Is he going to begin to put a plan in place? Actually, as I'm recording this, he is scheduled to make an announcement at three oclock this afternoon. So at the end of this program, I will be reacting to that announcement. Whatever it is, you want to make sure you stay tuned for that. But the debate rages on. Do we open and see there have been protests in Raleigh, there has been adamant objection on social media, and frankly, I don't know that anybody has the perfect answer. But what I am doing today is I am interviewing representatives from both reopen NC and keep NC closed. I want both of their perspectives presented in a calm and civil manner where we can have an actual discussion about it. This ranting and raving and bullying people on Facebook on both sides. It's got to stop. It's not productive. It doesn't help anything. We need to get to the bottom of why each side believes the way they do, and we're going to do that today. I'm very excited to have representatives from both groups on the show today, and we'll be talking to them in a few minutes. But first, of course, we have shameless plug time. I'm not sure if I made this announcement publicly or not. I know that we talked to our advertisers about it. But for the first time in 20 years, we have elected not to produce a May issue either digital or online of Cabarrus magazine. It makes me very sad to say that because as I said. It's the first time in 20 years we haven't produced at least a digital issue. But the fact of the matter is, there is still cost and expense involved with that. And as we are an essential business, most of our advertisers are not, and it becomes very cost prohibitive to even produce a digital issue. So what we were doing is we're continuing to produce fresh content and relevant content on our website, so we encourage you to keep going. To Cabarrus  magazine dot com for all the latest on the COVID19 crisis and how it's affecting Cabarrus County. But that's not exactly much of a shameless plug. Here is the shameless plug, the shameless plug is this. We are planning at this point to produce, print and digital a June issue, and we're calling it open for business. We want your stories. We want to know how you came through this good and bad. We want to know we want to know about the people that gave back to this community in the time of crisis. We want to know about those business owners that made sacrifices for the betterment of their employees or even their community. We want to know these stories, so please send them to us. You can send them to us at PR at Cabarrus Magazine dot com That's PR is in press release at Cabarrus Magazine dot com. You can also messages on Facebook as well, and we'd love to get in touch with you. Make sure that you give us contact information so that we can contact you back and get more information about that. But that is what we're planning for the June issue. I am looking forward to it. I feel like the June issue is going to be an issue that is going to sort of mark the victory of coming through this, like, sort of a collective us raising our hands in unison and saying We did it, we got through this. Now I'm not blind enough to think that COVID19 will be completely eradicated in the next month, But I do believe by June we should be in a position to where most businesses can reopen and most people, unless you're at risk, can get back out into the community and begin to work again. So that's my hope. That's my prayer and that's what we look forward to talking about in the June issue, and that is today's shameless plug time. All right, on deck are the folks from a keep NC closed and they are coming up right after this break, so stay tuned..

Commericals
                 

Huddle
                 
Welcome back to the program. I am speaking today with Amy Power and Brian Mullins. They are with the Facebook group called Keep NC Closed. They are actually admin of that group, and I wanted to get their perspective on our topic this week, which is whether or not we should open back the economy in North Carolina. Is it time to go back to work. Amy and Brian don't necessarily think that. So first of all, Amy and Brian, thank you both for being on the program today.  

Paur
                 
Thank you Jason 

Mullins
                 
Thank you

Huddle
                 
So tell me a little bit about your group and why you felt the need to create a group to keep NC closed.

Mullins
                 
I wanted actually correct that for just a second, because when I when I made the group, I'll be honest. I was a little disheartened and a little frustrated with having just seen protesters were coming out to protest,  which, while at all means they can, but they're not following special distancing guidelines. They have brought their kids out, and it just it felt wrong. It felt  really, to be honest, I'm not trying to be insulting but irresponsible to do that. So the group is called Keep NC closed. And then in our banner photo, there's a asterisk that says, until its safe to reopen.

Huddle
                 
Well, I don't think anybody thinks that you guys want to keep NC closed forever. Uh, that wouldn't be very realistic either. So let me ask you a little bit about your group and what it is that you guys are trying to accomplish. I understand that and you guys live in the Raleigh, Cary area correct? 

Paur                  
Thats right

Huddle
                 
Okay, so yesterday there was a protest there as we're recording this, it was yesterday, lots of people, there were thousands of people there. And what I noticed and I granted I was I was only privy to what the news showed and then also what some friends of mine that were actually there, what they videotaped. I saw some people social distancing, some people wearing masks and some people not. I think that's a fair assessment, correct?.  

Mullins
                 
From what I saw I would agree with that. 

Huddle
                 
So I can understand your frustration, though, if you are genuinely concerned about people's safety and I don't think anybody is out there saying COVID19 isn't a threat to some people. I don't think anybody's out there saying that, because we know it is. But I think the problem lies And the big question is, well let me ask you guys, do you think it's an all or nothing thing? Can we open up some businesses at least, or open up businesses in a way that feels safe for some people? In other words, that doesn't put the at risk population in danger. Is there a way to do that, or is it an all or nothing situation.

Paur
                   
So that's a very interesting question. I think part of the problem is that people aren't following the guidelines outlined by the WHO and CDC and I think some businesses well I mean frankly they're still open at this point, and we're still trying to make sure we're not passing along. You know the COVID19 but it's still happening, even with their social distancing guidelines and people wearing face masks that are etcetera. But in terms of reopening, business is it doesn't have to be in all or nothing necessarily as long as we can really maintain those guidelines and keep our hands washed. I think the problem, though, is that some folks aren't following the precautions, like washing their hands, not touching their faces. The folks were wearing gloves and then getting on their phones well in a grocery store, for instance, in which it will take their gloves off and then start touching their phones again. That's just it's contamination of one contamination and unfortunately, it folks can't actually follow those guidelines than it might be coming all or nothing type of situation. But I think it was part about it it doesn't have to be

Mullins                 
To add on, Jason, at the protest. You said it perfectly. Some people were following the guidelines, and as ABS works and the problem is, it's not a ordinary infection. You get one person who doesn't fall in such a distance and guidelines they can affect 10 people who were. And then you have the incubation period for the virus, which you write. I just always changing. But the common number I hears about two weeks at that point, Bacon then spread it, even though they follow such guidelines within the spring. Someone else who doesn't and it's it's this cyclical problem that we have. So when we get the protest him again, you know it's a if you want a protest, I support that. But if you can't do it responsibly, then you're getting

Huddle
                 
to your point. If one person can affect countless others, if they don't follow, adhere to the guidelines at one point, is it safe, then toe open? I mean, do we have to wait until Cove in 19 is eradicated? Because if that's the case, I mean you're talking about to the end of the year, Maybe if that's the case. So at what point is it safe to loosen some of these restrictions? In your opinion,

Mullins
                 
you know that stuff because my pain is based a lot on what the epidemiologists and with scientists and the doctors are finding out about this. You know, to your point, we can't stay clinched, and that's not forever. And that's that's not a feasible solution. And no one wants that. You know, it's a very difficult position, but get going back to the name of the group keep as he closed. It was a gut reaction to do the direction that we're going with protests and a memorial is guidelines, you know it is making the problem worse is exacerbating it. And if we don't do this intelligently, you know, if there is, ah, search in Wake County, the closure were already experienced and is going to be minor eso If there's an explosion of this virus, that happens, We're gonna have to stay close because the numbers will get to be the level of New York, you know, and that's not something.

Huddle
                 
So let me ask you guys something when you're not quarantined. What is it you that you guys do for a living? Can I ask that

Mullins
                 
I'm a business development analyst for an engineering company called In Advance based Out of Apex. And I'm also in training to become a scuba diving instructor. Also, Emergency first aid, first responder and CPR instructor and I. I am a photographer who have half. My work is more events based. Another half is commercial in editorial, so I am actually still having to go out right now and photograph. And so I am seeing a lot of people who are doing a great job being courteous and and the grocery store. They see that you're coming so they'll holder apart, out of the way. So you're not not getting close, but so that's a lot of what I do during my data as and as well, I'm lay scuba diver starting to be a scuba diver instructor First aid in the first instructor trying.

Huddle
                 
So you're both entrepreneurs, at least to some extent, and Brian, you are photographers. I'm assuming you're self employed in that respect. Correct. OK, so from a business perspective, then let me ask you this real quick before we have to end the segment. When you're talking about staying closed. I mean, what does that mean for your business? And how do you balance that? Because, you know, the stimulus money or the government help if you got it all is only gonna last for so long. So how do you balance that desire or need to keep things shut down with the fact that this is your money? This is your income. Well,

Mullins
                 
I can tell you. From the end of February through June, I have lost every single events. That's about 56% of my business,

Huddle
                 
I'm sure because that's the wedding season. Right?

Mullins
                 
Yet wedding season events, season college observations, Any large scale events where photographer would just make sense toe have those have all been closed, and it's not just locally. I traveled to do the things and it's across the country. So from my business, I'm looking on at how I can these people online. I'm still trying Teoh photograph for editorials that you know, to be honest, that's not a way to really survive. It's more of ah hey, Aiken, by food this week with what I've done. But it's not gonna pay mortgages starting pay my studio ends. Oh, or any of that, So I'm doing what we're all doing. I'm trying to be imaginative and think of ways to generate income without violating the social distancing with that being said that we have got clarification where we can work as photographers outside as long as we maintain those dorsal distance hero. So I'm in a little better position that many folks,

Huddle
                 
that's good to know, and I think that's gonna have to be the last word. I'm out of time. But Brian Mullens and Amy powerful with Keep NC closed. Thank you so much for being on the program and giving us your perspective today. All right, you guys stay tuned. We will have the opposite opinion coming up after the break with the folks from Reopen and see. Stay tuned.

Commercials
                 
Huddle                 
Welcome back to the program we now have on with us, Mr Jim. Quick. He is actually a Cabarrus County local. He is helping to head up a group called Reopen N. C. I'm sure you've seen the hashtag everywhere. And also they have Ah, Facebook group. Last I saw has had about 54,000 members. Is that correct?

Quick                
Last I looked, we were actually over 62,000. Uh, in the facebooker.

Huddle
                 
So, Jim, first of all, thanks for being on the program.

Quick                 
Sure. My pleasure. And I should I should let you listers. No, I am not actually an organizer of the Reopen NC group, which is primarily folks that are on the rally market. But I am working with a number of concerned citizens here in Cabarrus County.

Huddle
                 
So yesterday you guys drove up to rally and march tone Raleigh. There was a protest with lots of media coverage, some inaccurate reports of how many people were there. I think they initially said 150 people showed up from the pictures that I saw. It looked like a lot more than that. Correct?

Quick                  
It certainly was a lot more than 150 individuals. I saw one report from the W R A L that said the police had mentioned somewhere around 1000. It certainly was difficult to some people were in their vehicles that did not get out. Others marched and we're in different areas around the capital. But I would say 1000, 1500 would be a conservative number.

Huddle
                 
So, Jim, let's just get down to it because, ah, lot of your opposition. Their main reasoning is it is not safe to reopen yet. Cove in 19 is still out there. It can still Resurge, and it is just not safe yet. And they also criticized the protest ing not in from what I've heard. Now, some people criticize protesting at all. But from what I've heard, they are criticizing the way the protesters, where people aren't aren't social distancing. They're not wearing mask all of them. So let's kind of break that down a little bit. First of all, why do you think now is the time to reopen North Carolina?

Quick 
No way should we just drop the green flag and reopen and go back to the the way things were just eight weeks ago. Here in North Carolina. This is a virus, and the virus is very dangerous. And there are a number of people in our society that the virus could kill them. And a small business owners, uh, living character bears county. I also see a number of small businesses that have been shuddered by the government, who clearly could be using social distancing and other measures to be able to take care of their family and take care of their clients. If Harris Teeter and the ABC store and all these other businesses that are deemed essential by the government, I can't figure out how to keep their employees say safe by using math by using other you know, measures. I think, you know, ah, hairdresser and other businesses in North Carolina should be able to do.

Huddle
                 
What do you say about the protesters? A lot of them, you know, when you see him on social media, some people have been pictured with signs that say, Sacrifice the week. Some just say, I really need a haircut, which I think personally, I think the latter is more tongue in cheek than anything else. But what what do you say about those kind of protesters that are included with your group?

Quick                
I have been politically active for a number of years, and whenever you get 1000 individuals together and any in any setting and I doesn't matter whether it's yours, local church or if it's a Democrat, a Republican meeting, you go out to the Harris County Fair. Any place where you see a large group of people, you're just going to see a wide spectrum of people with a number of different ideals. And what makes America great is we do have the freedom assemble. We do have a freedom to get out into the public square and let our voices be heard. It doesn't mean that they're wrong. They're expressing their voice. There was a lot of things they're, you know this week that I just did personally didn't agree with. But that doesn't mean that they don't have a right to go out and exercise that First Amendment right and be able to say that they want, you know, the government to take their grievances seriously. That's part of the American experience, and that's what you know, all of us love about America, and it just seems that whenever you have any type of public gathering, the media specifically will just go to one extreme or the other. You know, I was amazed, frankly, didn't see a Confederate flag out there, and if I did, you know that would have been on the evening news as every person out there would have been a racist. Now we have Confederate flags here in comparison county, but I don't think a Confederate flag did teams that everybody here in compares county is is a racist. So I used that example to say there was just lots of things that I saw young, old, all kinds of different races, all kinds of different people out there exhibiting the You're the First Amendment right? And that's what makes America a great country, because in someone in other places in the world, you don't.

Huddle                 
Let me ask you again. I know that you're not heading up these protests. You're not organizing them. But from the organizers, is there a call to protest safely? In other words, is there a call? Are they telling people to social distance? Are they telling people to wear masks. Is that something that's a message that's being passed out?

Quick               
It is out on the Facebook page when they set thes Tuesday rallies out there. They did encourage people to, you know, maintain social distancing. Specifically last week and other rally, police arrested someone that wasn't doing so. There was a lot of communication out the people to be ableto to follow the guidelines that Governor Cooper and also Wake County had in place for the city of Raleigh took to come together. Some people has certainly at here to that war masks paid attention. Some people were on the sidewalk. We're not out where there were lots of people, and many others were simply not following that guy.

Huddle
                 
You said many people were just riding along in their cars, just sort of protesting just by being there.

Quick                 
Yes, so the so the our leading up to 11 oclock. The rally was supposed to begin at 11. There were a number of people that were just circling, you know, up Jones Street and around the Governor Mansion and the Legislature, building in their cars with signs, and we're not getting out. But as we got closer to 11 oclock the rally. Police closed all the streets, which prohibited those individuals from thing in their car and participating in the rally. So it's a little disappointing because some people just ended up leaving because they weren't. They wanted to final follow the guidance, but they could not participate by thing in their cars.

Huddle                
Sure, Okay, so Governor Cooper, will need to make an announcement here in the next week whether he's going to extend the state home restrictions or not. Let me ask you this. First of
all, if you had your druthers, what would be the wisest course of action for the governor to take at the end of the month?

Quick              
Well, I think President Trump and the Corona task force in D. C. Is kind of laid out a roadmap for each of the states to be able to follow in industries Press conference Governor Cooper did say that he was looking at that guidance and talking to certain state officials. I do think that there should be in some areas of our state, some easing of those guidelines. For example, there's there are a number of counties that do not have Corona virus right now, and they're under the same guidance on the same restrictions as compares County of Mecklenburg Wake County, which have a much higher case count. So I want first. I want a government officials to really take a hard look at what it's gonna take to open our economy and open our state. This is not an easy thing. And if they're not already working on it, it's gonna be multiple weeks before they can actually come up with a plan and do it right to keep the most vulnerable safe. So I'm not satisfied with a government official saying we're gonna take a look at it. And sometime in the future, we're gonna let you know maybe what our plan is. I would hope that our governor and even here are board of commissioners and mayors of our different municipalities are really engaging with health officials. You know, business people, the chamber, other folks to come up with an innovative way in which we can get people back to work, meet the needs of our community, but also maintain safety for those that are the most vulnerable. It's not an easy thing. It cannot be done overnight very complex, and it just it can't be done. A period cavalier manner, and I'm not think of the governor is doing that, but I have not seen yet any even talk about what a plan will be. Um, and that's concerning for those people that do not have not had a pay check for multiple weeks, they're self employed or their small business owners, and they do not qualify for some of these government programs that people hold up.

Huddle
                 
What do you say to somebody as we're getting ready to close out this segment? Jim, what do you say to somebody who says to you, You don't understand how dangerous this is? I had a
grandmother or I had a relative that actually passed away from Covid 19. And why are you trying to put us all in danger? What? What's your response to something like that?

Quick                  
I absolutely understand their concerns. I have a wife with immune deficiency, and so we have to have extreme caution in anything that I do. She's not left the house since we went down into a locked down, which means I have to go out, do the grocery shopping. I have to go out and make sacrifices. We wipe everything down before it's coming into the house. We've totally distanced ourselves from everyone in our family. We don't hang out. I understand this is extremely difficult, and I have the most sincere, uh, sympathy for anyone who has lost a family member of friend, a coworker to this virus. It has to be taken seriously, but at the same time, I also have great sympathy for ah, family that you know, has taken a second mortgage and put all of their savings into opening a business. And now their entire life savings is that jeopardy because their businesses closed. So I think there needs to be a balancing act, and I expect the governor and our local officials to bring everybody to the table so that we can bring everybody together to have a conversation about how to reopen our government and our state safely.

Huddle
                 
Jim, I'll let that be last word. If people want to know more about reopen and see, how can they find out more.

Quick                
So you can be invited by a friend to the reopen and see Facebook group that the private groups you have to be invited by a friend. And we're just doing that so that people outside in North Carolina do not come into the page and just cause all kinds of problems because it's really just for North Carolinians. But we also have a Facebook group for Reopen and City Cabrera. So if you want to know a little bit more about what's happening locally, you can check that out.

Huddle                
Wonderful. Jim Quick with reopen in C. Thank you so much for being on the program, giving us your perspective.

Quick             
Appreciate the opportunity. Thanks so much.

Huddle             
Absolutely. You guys stick around. You're gonna hear my thoughts on this whole situation right after the break. Stay tuned. 

Commericals
                 
Huddle
First of all, I'd like to thank once again Brian Mullins and Amy Paur from Keep NC closed, as well as Jim Quick with ReOpen NC for their time today and for being on the program to explain their points of view. I garnered a lot from both sides. And quite frankly, this is not, as I said at the beginning of the program, something that is easily answered. I waited to record this segment of the podcast until after Governor Roy Cooper had announced what his plans were moving forward. As you recall, the original stay at home orders for North Carolina were set to were set to expire on April 30th. He has now extended that order to May 8th. So the question is, Now               
what? Well, let me tell you what I like. First of all, I like that Governor Cooper has a plan, even though those who want North Carolina's economy to reopen beginning May 1 didn't get what they wanted. At least Governor Cooper gave a plan as to how reopening is going to work. I don't think anybody thought that it was going to be a green flag, as Jim quick put it, and everything was just going to go back to normal. That was never gonna happen. There is a three phase plan. The one that Cooper laid out is very similar to the one that the White House laid out of Phase One. Some businesses can reopen, social distancing all that stuff has to be maintained. Phase Two. Then you have things like restaurants being able to reopen their dining rooms and things like that again. Social distancing, masks, all those kind of things still in play and then Phase Three ,is essentially back to normal with some limitations. So I appreciate that he has that. It is a very conservative plan in the timeline that he has between each phase. What concerns me is that he said we could If there's a spike, go back a phase. In other words, we could be in face to and they could say, You know what? We're going to go back to phase one. Well, I can understand that from a social perspective, but I don't think you could do that to businesses. You can't tell businesses they can open one day and then a week later, say, you know what we did that too soon. We're going to go back to phase one. I don't think you can do that, so there's gonna be have to be some give and take there. As far as I'm concerned with the governor and how he executes that, if he decides he needs to go back. The good news is that North Carolina has essentially flattened the curve. What they want to see is now the trajectory to go down in different categories. I completely get all that. I also know that there is more at stake here than Covid 19 sicknesses and deaths. As I said on last week's program, the longer this stay at home continues, the longer people have to go without their income. And make no mistake. I know of people that applied at the end of March for unemployment, and are still waiting for their check. So don't say they could just go apply for unemployment. That is not working right now. And the longer that people are going without income and without a way to provide food and shelter for their families, the more desperate they're going to get. So instead of people in the hospital because of Covid 19, you're going to get people in the hospital because of crime just the way it is. The higher the unemployment, the higher the crime. This is not a new statistic. This is historically accurate. So I understand the governor buying himself a couple more weeks and making us wait till May 8th in order to get a little bit more data. What they explained was that the data is showing good signs, but it hasn't gotten there yet, and they want about two weeks more data before he can officially say, Okay, we're on the road to reopening. We're going to start phase one. I sincerely hope that's the case on May 8th. I hope he is able to take the podium in a couple of weeks and say, OK, we're entering Phase one. We are on the road to reopening the state. I sincerely hope that not only for our sakes as a community, but also for those people that need to get back to work that need to get out of the house that need to have that gainful employment again. This is not just about money. It is about purpose. It is about not spending every waking minute inside your house except to go to the store. There's a psychological damage that takes place with this as well, so the problem is way bigger than just whether you're risking getting Covid 19 or not. Statistically, you have a pretty darn good chance of surviving it, even if you get it. So I think as time goes on and please understand me, I'm not trying to diminish the threat. But as time goes on, the threat of cover reduces. But the threat of other problems that can result from this shutdown increase.
Well, I have taken up way too much of your time today, and I appreciate you sticking with us. We will not have a podcast next week as per our normal. When there is a fifth week in the month, we take a break. And quite frankly, even though we're podcasting from home, I need it. So I'm gonna take a break next week, and I will be with you in two weeks and hopefully we'll have some more clarification on where we're heading as a community and as a state. Until then, you have been listening to Up Front with Cabarrus Magazine, a presentation of CabCo Media group and sponsored by Atlantic Bay Mortgage Group, Cabarrus Arena and Event Center, Cabarrus Eye Center, Certec Automotive, Concord Downtown Development Corporation, Family Wealth Partners, New Hope Worship Center and Walk Cabarrus. I've been your host, Jason Huddle until next week. Keep staying at home!

Like what you're reading? Subscribe to Cabarrus Magazine's free newsletter to catch every headline